Đại dịch là một cơ hội để hình dung lại việc chăm sóc bệnh lao

Cuộc cấm vận lớn nhất và lâu nhất trên thế giới, do Thủ tướng Modi đột ngột thực thi đã gây ra sự khốn khổ cho dân số lao khổng lồ của đất nước này.

Bệnh lao là một căn bệnh không thể tha thứ cho những bất thường trong việc theo dõi hoặc điều trị.

Chiến tranh có kẻ chiến thắng, nhưng đại dịch chỉ có kẻ bại trận.
-Laura Spinney, Pale Rider: Dịch cúm Tây Ban Nha năm 1918 và nó đã thay đổi thế giới như thế nào

Vào ngày 1 tháng 4 năm 2020, một loại virus mới SARS-CoV-2, chỉ mới được mô tả, đã vượt qua một loại vi khuẩn cổ xưa, bệnh lao hoặc bệnh lao, trở thành nguyên nhân gây tử vong hàng đầu. Vào ngày này, tỷ lệ tử vong do COVID-19 đã vượt quá con số hàng ngày là 5.000 người chết vì bệnh lao. Đột nhiên, khoảng 1,5 triệu ca tử vong hàng năm do bệnh lao trở nên không đáng kể khi so sánh với 2,5 triệu ca tử vong hàng năm do COVID-19.

Chúng ta hãy xem xét tác động và sự hiệp lực của hai căn bệnh lây truyền qua đường không khí này: Một căn bệnh lâu đời như nền văn minh loài người và một căn bệnh còn lại chưa được biết đến cho đến một năm trước. Rõ ràng là bệnh nhân lao dễ bị COVID hơn và nếu mắc bệnh, nhu cầu nhập viện và ICU của họ cao hơn, do đó tỷ lệ tử vong của những bệnh nhân này vốn đã yếu phổi cũng vậy. Do đó, dân số bệnh nhân lao khổng lồ của Ấn Độ là đối tượng dễ bị tổn thương, và nếu bệnh nhân mắc lao tiềm ẩn cũng có nguy cơ mắc bệnh lao cao hơn, như một số chuyên gia cho rằng họ đang mắc bệnh, thì báo động sẽ vang lên vì 40% tổng số người Ấn Độ được cho là bị nhiễm tiềm ẩn.



Những bệnh lây truyền qua đường không khí này ảnh hưởng đến cùng một quần thể. Có lẽ không phải ngẫu nhiên mà bệnh tiểu đường, tình trạng đông đúc, nghèo đói và ô nhiễm không khí là một trong những yếu tố quyết định xã hội sinh học phổ biến nhất của không chỉ bệnh lao, như chúng ta đã biết từ lâu, mà còn của COVID-19 như chúng ta mới phát hiện. Người ta dự đoán rằng đại dịch COVID đã đẩy thêm 100 triệu người xuống dưới mức nghèo khổ: Một dân số sau đó cũng sẽ dễ bị tổn thương hơn bởi sự tàn phá của bệnh lao.

Cuộc cấm vận lớn nhất và lâu nhất trên thế giới, do Thủ tướng Modi đột ngột thực thi đã gây ra sự khốn khổ cho dân số lao khổng lồ của đất nước này. Đột nhiên bệnh nhân không thể tiếp cận các dịch vụ lao và một số lượng lớn trong số họ đã bỏ qua radar. Các thông báo về bệnh lao giảm đáng kể, có nghĩa là những bệnh nhân này đã biến mất mà không được tiếp cận với chẩn đoán hoặc điều trị trong nhiều tháng bị khóa.

Bệnh lao là một căn bệnh không thể tha thứ cho những bất thường trong việc theo dõi hoặc điều trị và hiện nay chúng ta chỉ thấy số lượng bệnh nhân bùng phát trở lại lớn, nhiều người trong số họ đã phát triển thành bệnh lao kháng thuốc (MDR hoặc XDR) do đến các trung tâm DOTS không thường xuyên. Điều này cũng áp dụng cho các phòng khám tư nhân. Chúng tôi đã công bố những phát hiện từ các phòng khám lao rất bận rộn của chúng tôi tại bệnh viện Hinduja và nhận thấy rằng số lượng bệnh nhân lao đã giảm 2/3 so với mức năm 2019.

Con đường để chẩn đoán và chữa khỏi bệnh lao thành công là một con đường dài và quanh co vào thời điểm tốt nhất, với thời gian điều trị liên tục từ chín tháng đến hai năm là tiêu chuẩn. Những trở ngại do COVID đặt ra đã chứng minh là không thể vượt qua và đáng buồn là nhiều bệnh nhân đã từ bỏ cuộc đua. Sợ hãi phải rời khỏi nhà, thiếu phương tiện di chuyển để đến các trung tâm chống lao, những tai ương của những bệnh nhân này càng nhân lên với tình trạng hết thuốc và thiếu thuốc lao. Các đồng nghiệp tại bệnh viện Imperial, London, ước tính rằng mỗi tháng ngừng hoạt động ở Ấn Độ dẫn đến thêm 40.000 ca hàng năm, làm tăng tổng số 150.000 ca tử vong do lao trong 5 năm tới. Ngay cả tỷ lệ tiêm chủng BCG cũng bị ảnh hưởng. Vào tháng 3 năm 2020, ít hơn 260.000 trẻ sơ sinh được tiêm vắc xin BCG so với tháng 1 cùng năm, trong khi vào tháng 4, ít hơn 1 triệu trẻ được tiêm.

Các gói kinh tế và dinh dưỡng đã được hứa hẹn dành cho bệnh nhân lao nghèo hơn cũng bị ảnh hưởng bởi các dịch vụ dành cho người bị ảnh hưởng bởi HIV. Tất cả những điều này trực tiếp và gián tiếp đã làm tăng thêm một mức độ phức tạp khác cho sự đau khổ của bệnh nhân lao Ấn Độ của chúng tôi. Đáng buồn thay, thiệt hại thế chấp do COVID đối với bệnh lao kéo dài và rất sâu sắc. Nó có nguy cơ làm thụt lùi trong nhiều năm những thành quả mong manh gần đây do chương trình Chống Lao Quốc gia (NTP) của Ấn Độ thực hiện.

Mọi cuộc khủng hoảng được cho là một cơ hội để ngụy trang, và y học từ xa đã giúp chúng tôi tiếp cận với những bệnh nhân lao kháng thuốc kháng thuốc khó khăn nhất. Tại bệnh viện Hinduja, chúng tôi đã hướng dẫn một số bệnh nhân này vượt qua những ngày khó khăn của cuộc chiến bằng cách cho phép chúng tôi theo dõi các xét nghiệm, sự tuân thủ và điều trị bằng thuốc của họ từ xa, hướng dẫn họ vượt qua những vùng biển bão tố mà họ phải di chuyển. 70% bệnh nhân của chúng tôi, khi được thăm dò ý kiến ​​sau đó, cho biết họ thích tư vấn qua video như vậy với kết quả là tiết kiệm thời gian, vận chuyển và chi phí trên cơ sở lâu dài - rõ ràng là một lựa chọn thực dụng để xem xét khi đại dịch không chịu giảm bớt.

Do đó, cuộc khủng hoảng này cũng là một cơ hội để hình dung lại việc chăm sóc bệnh lao. Để tái đầu tư vào các mô hình chăm sóc bệnh lao bị thiếu hụt và quá tải của chúng tôi, những mô hình đã bắt đầu có vẻ lạc hậu và kém duyên. Điều gì sẽ xảy ra nếu chúng ta giải quyết bệnh lao giống như chúng ta giải quyết COVID là câu hỏi mà các chuyên gia y tế công cộng nên đặt ra. Tất cả chúng ta đều có một lợi thế rõ ràng: Khẩu trang đã trở thành tiêu chuẩn mới, và bệnh nhân lao của chúng ta do đó ít bị nhiễm bệnh hơn và ít có khả năng lây nhiễm bệnh hơn trong các cộng đồng đông đúc. Điều gì sẽ xảy ra nếu chúng ta sử dụng hàng nghìn nhân viên cộng đồng hiện đang hỗ trợ truy tìm tiếp xúc với COVID để chủ động tìm kiếm những người nghi mắc bệnh lao và giúp họ chẩn đoán sớm và đăng ký vào các phòng khám lao DOTS? Và, tại sao dừng lại ở đó? Chúng ta hãy theo dõi vấn đề này với việc đầu tư và theo dõi nhanh đường ống tiêm vắc xin và thuốc lao hiện đang chạy rất nhỏ giọt như vậy. Điều đáng lo ngại là bệnh lao có một loại vắc xin duy nhất đã có tuổi đời cả thế kỷ trong khi 12 loại vắc xin COVID, được phát hiện với tốc độ khoa học ngoạn mục, đã được triển khai trên toàn cầu với hơn 70 loại trong giai đoạn thử nghiệm 3 và 175 loại trong giai đoạn tiền lâm sàng. Chúng ta cần tự hỏi: nếu cuộc khủng hoảng này không thể xây dựng quyết tâm chung của chúng ta và thúc đẩy chúng ta hành động, thì điều gì sẽ xảy ra?

Bài báo này xuất hiện lần đầu trên ấn bản in vào ngày 27 tháng 3 năm 2021 với tiêu đề ‘Vi khuẩn và vi rút’. Udwadia, một Chuyên gia hàng đầu về bệnh lao, đang làm việc tại Bệnh viện Hinduja ở Mumbai; Mehra là một Chuyên gia Y tế Công cộng.